D’ordinaire, je ne suis pas vraiment fan des claviers virtuels, et c’est la mort dans l’âme que j’ai dû laisser mon dernier BlackBerry au placard. Pourquoi abandonner la marque ? Simplement parce que les terminaux devenaient bien trop petits pour moi. Je tourne actuellement sur un smartphone dépassant les 6 pouces, et avec une taille d’écran pareille, ils ne font pas de clavier physique (ou on appelle ça des netbooks et, à l’oreille, c’est moins classe ^^) Bref, je déteste taper au clavier virtuel car je ne sens pas les touches sous mes doigts, forcément. Donc, la meilleure invention pour mon cas a été le swipe.

Qu’est-ce que le swipe ? Il s’agit d’une méthode d’écriture sur l’écran d’un smartphone consistant à glisser simplement le doigt pour créer intuitivement des mots (je caricature un peu pour ceux qui ne connaissent vraiment pas). De ce fait, en gardant le doigt posé sur l’écran, et en glissant d’une lettre à l’autre, le logiciel gérant ce type d’écriture va « deviner » le mot que vous souhaitez saisir. S’il se trompe, ce qui arrive beaucoup au début, il vous propose d’autres mots correspondant aux mêmes combinaisons de lettres que votre doigt a pu croiser sur le trajet, vous pouvez alors les sélectionner au-dessus du clavier virtuel. Et s’il n’a vraiment rien compris, malgré plusieurs essais, vous pouvez alors taper (à l’ancienne) le mot qu’il retiendra pour la prochaine fois. Les amoureux des grosses fautes d’orthographes vont être ravis : ils peuvent alors apprendre à leur clavier à faire les pires erreurs de français jamais connues, même sur Facebook ! Et le plus terrible, c’est que le téléphone devient vite une véritable mine de fautes, sans même faire d’efforts ^^

Mais utilisé correctement, comme je le fais, ce type de logiciel d’écriture est un précieux allié lorsqu’on veut écrire rapidement un message sans regarder les touches, en marchant dans les couloirs du métro, par exemple. Il en existe plusieurs à l’heure actuelle, à commencer par les natifs inclus dans nos smartphones. Malheureusement, certains ne sont pas très performants, et surtout plutôt austères. Vous avez également ceux présent sur le store de Google, mais là encore, entre ceux pour lesquels il faut investir quelques euros, et ceux qui ne sont pas très aboutis, difficile de faire un choix judicieux. Swiftkey faisait partie des « payants » du store jusqu’à il y a quelques jours. Très connu pour ses performances et son design, ses millions de téléchargements avaient reçu la note de 4.7, ce qui est vraiment très bon. Depuis hier, il est à présent proposé gratuitement au public. Je me suis donc empressée de le télécharger pour, enfin, avoir l’occasion de le tester et d’en profiter.

Petite séance de rattrapage en vocabulaire « Swiftkey » :

Le SwiftKey Flow est donc la méthode d’écriture consistant à simplement glisser le doigt sur l’écran pour former des mots.

Le SwiftKey Store est la boutique en ligne, dédiée à l’application, proposant des thèmes pour changer le design de votre clavier virtuel. Bien évidemment, certains sont gratuits mais d’autres payants.

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Le SwiftKey Cloud est le nuage fourni par le logiciel permettant de synchroniser et de sauvegarder vos préférences d’écriture. Ainsi, si vous avez des mots que vous employez beaucoup, des expressions qui reviennent souvent dans vos messages, ceux-ci seront gardés précieusement sur le cloud et utilisables par vos autres appareils sur lesquels vous aurez installé l’application, comme votre tablette, par exemple.

Plus que des mots, voici quelques images de l’application et surtout, du clavier virtuel qu’elle propose. J'ai, pour ma part, choisi un modèle noir sobre que je trouve très classe.

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La taille du clavier est facilement modifiable et ce dernier peut même être déplacé sur l'écran. Il prend en charge plusieurs langues ainsi que les émoticônes des dernières versions d'Android.

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Petite info qui va certainement ravir quelques grincheux : Swiftkey arrivera très bientôt sur iPhone et iPad. Vous pouvez vous inscrire sur leur site anglais pour être prévenus dès la mise en ligne de cette version.

Infos complémentaires : Site du développeur - Lien téléchargement Google